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清华总裁班荐:你的初创公司提供的是功能、产品、还是业务?
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笔者刚刚涉足风投领域时,也经常像那些创业者一样,会向我的合作伙伴询问一些问题。

以前,在没有多少书墨记载的情况下,我往往会从其他投资者精确的判断和执行中获取相关知识。而投资方式一般会是这样:风险投资商主观地认为一个项目可以盈利,所以他投资这个项目。但是作为风险投资者,在没有获得收入之前(往往需要经过数年时间),如何判断他们的投资会有数倍的回报呢?当他们作这样的抉择时,又会关注哪些方面呢?

专注一件事

创业者们往往会被频繁地告知:“做一件事,然后把这件事做好。” Instagram是一个被多次引用的成功案例,它的成功是因其专注于做一件事:移动相册分享。

之前的Instagram,原本要做的是一个名为Burbn的LBS服务,提供位置签到和社交活动计划多种功能,这让Instagram给人的感觉非常混乱,而且功能泛滥,最终Burbn被Instagram舍弃了。Instagram公司首席执行官 Kevin Systrom曾说过:“专注于做一件事,并把它做得非常好,这能让你走得很远。”事实上,Instagram做到了这一点,其公司估值高达10亿美元。

好的,这就很简单了,专注地去做好一件事吧。

但是,先不要操之过急。创业者有时候也无法建立真正的业务。他们会退而求其次,选择开发一些功能而不是成立一个新公司(FNAC:Feature,Not a Company)——就像是网页上的一个按键一样。好吧,许多科技巨头都可能构建那样的功能。但是他们起步时,又是如何从功能逐渐发展成业务呢?New Atlantic Ventures风投公司的Thanasis Delistathis巧妙的指出,许多像苹果、谷歌,以及微软这样的蓝筹企业,“已经在自己的业务范围内构建出了盈利方式……但是,这些企业在寻求发展的道路上也花费了大量资金,才逐渐实现了功能向业务的转型。

不过,正如我们所见,创业生态系统能够助成功的创业者结出果实。Spark Capital公司的Andrew Parker巧妙的选取了Craigslist(美国知名免费分类广告网站)的网站主页截图,并以此向创业者展现出过去那些分类目录的网站,已经敌不过现在那些以特定领域为导向的公司了,比如HomeAway,OkCupid,以及StubHub。如今互联网上,垂直网站往往可以获得成功。但实际上,就连Parker也很惊讶Craigslist是如何能做到具有持续竞争力的,特别是Craigslist只是一个由最简单的HTML/CSS语言开发用户界面的网站,而且功能也很少。显而易见,就如今的趋势而言,即便是Parker自己,都想亲自探索一下垂直网站,比如“成人服务”(开玩笑)这一领域。

那么,如何定义或识别这类所谓的“一件事”呢?什么又是准确意义上的功能?产品?投资人所认为的业务又是什么样的呢?

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前景展望

笔者不妨透露一个秘密:就连投资人自己也经常分不清楚功能、产品、以及业务之间的具体区别。Twitter不就是Facebook上面状态栏的功能吗?Facebook在2010年推出Places,比Foursquare晚了一年,我们又是不是要把Foursquare看做是一项功能呢?

Benchmark Capital的Bill Gurley就曾遭受过批评,他认为Dropbox肯定会倒闭,而且是“大规模瓦解”,因为其团队“已经遇到了一个困难的问题——文件同步——这个问题,几乎可以看做是Dropbox的大脑死亡了。”因为,就连加入史蒂夫乔布斯阵营里那些对Dropbox的怀疑者都认为,同步是一项功能,而不是一个产品。但是,来自Scale Venture Partners的RoryO’Driscoll的观点则和Gurley完全相反,他认为,功能标签也是应该值得称赞的。“要想在今天的软件行业里拥有竞争力,那么你必须要从功能这点起步——即便是很小的一个功能点,你也要做到认真的去解决一个问题。”Dropbox现在的市值超过40亿美元。

谷歌,雅虎,还有最近的Mailbox,这些公司是其他例子,他们有的被投资人拒绝,有的获得了融资,但都是基于对他们状态的主观判断。还有一些像Disqus和UserVoice这样的初创公司,他们又是从何处找到市场突破口的呢?尝试寻找共同线索和功能的企业往往会让创业者感到困惑,另辟蹊径才有机会成功。

这里,不妨把上述讨论总结一下。功能,是以作用体现出来的;产品,通常是集合了一系列功能,是用来解决问题的业务,通常是潜在集合了一系列产品,可以为用户提供持续的价值。

理论上,作为交换,用户会提供一些可度量的信息(比如数据,时间,现金),否则企业无法形成可持续性的业务。请牢记,今天那些看起来具有突破性和新奇性的事情,明天就变得如同网页上的一个按键那么普通,而投资人也会因此改变他们的投资态度。另外有一点可能还需要进一步探讨,那就是,投资人几乎不看重那些充分发展的成熟企业,他们会通过功能和产品这些核心要点,关注一些有潜藏机遇的初创公司。

听起来很酷,但是,如何才能把这些理念应用到筹集风险资金之中呢?

机会评估

来自Foundry公司的Jason Mendelson表示,那些围绕“功能非公司(FNACs)”的讨论最终会归结为一个问题:这个机会,是不是大到可以吸引到投资?

风险资本家评估机会大小,只专注于一件主要的“事情”:预期。在涉及到管理、治理,以及其他方面之前,投资人会提前考虑竞争对手(当前和未来)的反应以及客户群。投资人的兴趣是精准的定位到这些企业,然后把他们的时间和资金带入其中,然后在获得高额回报之后退出。投资人通过预测下赌注,通过实证加赌注。

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当谈到竞争对手时,风险投资商们往往会问到,“复制他人的最大挑战是什么?”如果现在的对手和未来的竞争者扬言他们会拥有更多的人才、资金,以及规模,你的优势又在哪里?对于有些公司而言,比如Evernote、Buzzfeed、WhatsApp,优势可能是他们稳固的网络;对于其他一些公司而言,比如Palantir,Bitly,Etsy,优势则在于他们可以通过复杂的算法收集到具有前瞻性的信息。这些算是一种无法攻破的特殊机会吗?

当谈到客户时,风险投资商们往往会问到,“现在的趋势是什么?”有哪些信号可以表明,人们愿意成为你的客户,并且通过口碑传颂你所提供的独一无二的解决方案。企业流动性会持续吗?未来业务仍能保持增长吗?有个不错的例子,那就是Airbnb(一家旅行房屋租赁公司),尽管在构建房客和租客两方面的市场上有一定挑战,而且人们一开始对他们这种租赁陌生人房屋的模式也非常质疑,但是现在,该公司无论在本土还是国外,业务发展的都非常迅猛。

让我们回到一开始提到专注去做的那“一件事”——忽略那些贴在你初创公司身上的标签吧。让你的专注度更进一步,从功能起步,去构建一个强大的集团,而不仅是一项业务。
 

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